Semi Final Match 1 – Vardar 1961 vs PPD Zagreb, Final Four – SEHA – Gazprom league, Zadar ,04.09.2020 , Mandatory Credit © Mandatory Credit © Anze Malovrh / kolektiff

Rukometaši PPD Zagreba doživjeli su i 12. poraz za redom ove sezone u Ligi prvaka. U zaostalom susretu 6. kola, Nantes je u dramatičnom raspletu slavio 30:38. Šteta, jer PPD Zagreb je odigrao sjajnu utakmicu ove sezone u Ligi prvaka.

S novim, trećim trenerom ove sezone na klupi Ivicom Obrvanom, PPD Zagreb je bio blizu da prekine veliki niz poraza ove sezone u Ligi prvaka. Prvo poluvrijeme bilo je nešto najbolje što smo vidjeli od Zagrebaša ove sezone. Ne samo zato što su ga dobili 13:14, već zbog energije, odlučnosti i karaktera. Nantes je u prvih 30. minuta dva puta imao plus tri, ali Zagreb za razliku od prethodnih utakmica nije klonuo duhom i predao se. Dapače, odgovorili su sjajnom obranom i odličnom realizacijom od čak 68 posto, što je na razini svih velikih europskih momčadi. Najveće probleme u prvom dijelu zadavala im je crta domaćina. Da su tu uspjeli naći još neko rješenje i zaustaviti Adriana Figuerasa bilo bi to  poluvrijeme za pet. Usput, nije nevažno spomenuti da se čak devet igrača PPD upisalo se u strijelce.

U nastavku smo vidjeli borbu prsa u prsa. Zagreb nije posustajao ni jednog trenutka. Štoviše, u jednom trenutku na početku drugoga dijela imali su plus tri 13:16. Ali je onda domaći sastav odgovorio nizom od 7:2 i opet vratio prednost na svoju stranu. Zagreb je imao još jedno vodstvo u 55. minuti 27:28 i to je bilo sve. Tu je stao, premda se Nantes nudio. Čak tri sedmerca nisu iskoristili domaći u posljednjih 7. minuta. Ali spasio ih je Danac Emil Nielsen koji je ušao u završnici i povezao četiri obrane u nizu, i to četiri posljednja napada Zagreba i prelomio susret. Šteta, jer Zagreb je bio blizu velikog iznenađenja. Podsjećamo, prije desetak dana Nantes je slavio u Zagrebu deset razlike, 24:34.

S deset pogodaka iz 13 udaraca Valero Rivera najbolji u redovima francuske momčadi. Kod PPD Zagreba, po pet pogodaka Mateja Hrstića i Davida Mandića.