Hrvatska ženska juniorska reprezentacija osvojila je 7. mjesto na Europskom prvenstvu. To je najbolje ostvarenje hrvatskih juniorki u posljednjih deset godina. U susretu za 7./8. mjesto, Hrvatska je pobijedila Njemačku 24:20, i tako na najljepši mogući način zaokružila svoj nastup u Sloveniji.

Hrvatska je nakon dva početna vodstva Njemačke (0:1, 1:2), brzo preuzela stvari u svoje ruke. U 5. minuti imala je plus dva, a tri minute poslije i četiri pogotka viška na svojoj strani (6:2). Sjajno je u tim trenucima funkcionirala obrana naših rukometašica. Njemački izbornik bio je prisiljen pozvati minutu predaha već nakon sedam i pol minuta igre. Naša je obrana praktički u svakom napadu, tjerala Njemice do pasivne igre i pucanja pod prijetnjom uzimanja lopte.

Ali, malo po malo Njemačka je smanjivala našu prednost, budući da je serija tehničkih pogrešaka u našem napadu rasla poput gljiva poslije kiše. U 23. tako su Njemice stigle do izjednačenja 9:9, a minutu poslije i vodstva 9:10. Punih sedam minuta Hrvatska je bila bez pogotka. Za to vrijeme, naše suparnice napravile su niz od pet pogodaka za redom. Uz sve to, počela je dobro braniti Annabel Marie Kruger (5 obrana ) i Njemačka je otišla na plus dva (9:11) u 25. minuti. Ipak, završnica prvog dijela pripada Hrvaticama koje u posljednjim trenucima uspijevaju izjednačiti na 12:12 i relativno zadovoljne otići na predah.

Njemačka je nastavak otvorila s dvije igračice manje, uz prvi napad naše reprezentacije. I to su naše djevojke sjajno iskoristile. Postigle su četiri pogotka zaredom, uz jedan nerealizirani sedmerac i opet nakon vodstva 16:12 kupile mirnoću u igri. Njemačka je tražila rješenje u izoliranju Ane Buljan. Ali, naše su rukometašice bile spremne na to i odlično reagirale u igri pet na pet. Četiri pogotka prednosti, Hrvatska je uspjela sačuvati, praktički bez većih napora, jer Njemačka, budući nema jakih vanjskih aduta, jednostavno nije nalazila način kako proći našu iznimno čvrstu, agresivnu i pokretljivu obranu. Četiri minute prije kraja Hrvatska je došla do najveće prednosti u susretu od plus pet (23:18), i mirno privela susret kraju.

Naša kapetanica Ana Buljan izabrana je za igračicu susreta. Prvi strijelac bila je briljantna Mia Brkić s učinkom sedam od sedam. Pet pogodaka dala je Klara Birtić, baš kao i Bruna Zrnić. Najbolja u njemačkim redovima Emma Hertha s pet pogodaka.

Hrvatska je tako Europsko prvenstvo u Sloveniji 2021. godine, završila na 7. mjestu. I ponovila uspjeh od prije deset godina. Četiri prvenstva nakon toga, Hrvatska nikada nije uspjela ući u drugi krug, tako da je ovo veliki uspjeh. Osvajanjem sedmog mjesta Hrvatska je osigurala izravni plasman na Svjetsko prvenstvo sljedeće godine koje će se također održati u Sloveniji.

W19 EUROPSKO PRVENSTVO: 7./8. MJESTO
HRVATSKA – NJEMAČKA 24:20