Susretom protiv Ukrajine u Rijeci 7. listopada 2021. godine, hrvatska ženska seniorska reprezentacija počinje kvalifikacije za Europsko prvenstvo koje će sljedeće godine zajednički organizirati Slovenija, Crna Gora i Sjeverna Makedonija.

Mnogi će reći da Hrvatska nikad nije imala težu kvalifikacijsku skupinu. Naime, uz Ukrajinu, u našoj skupini još su Češka i olimpijske pobjednice iz Tokija reprezentacija FrancuskeSamo dvije najbolje ekipe iz svake od šest skupina stječu pravo nastupa na Europskom prvenstvu. A Hrvatska svim silama želi otići na to natjecanje, jer će tako imati priliku da brani broncu osvojenu u Danskoj 2020. godine.

Od 14 europskih prvenstava do sada, Hrvatska je propustila tri. I to tri zaredom 1998., 2000., 2002. godine. Susret protiv Ukrajine bit će nam 55. u kvalifikacijama za europsku smotru. Do sada je Hrvatska ostvarila 37 pobjeda, dva remija i doživjela 15 poraza. Pri tome je ostvarila gol razliku 1491: 1205, ili plus 291 pogodak. U susretu s Ukrajinom, jedna će naša rukometašica postići jubilarni 1500 pogodak u kvalifikacijama. Nije teško izračunati da će to biti ona koja postigne pogodak broj devet.

Samo jedanput u povijesti, naša reprezentacija uspjela je izboriti sve pobjede u jednom kvalifikacijskom ciklusu. Bilo je to u kvalifikacijama za EP 2012. godine, kad je u šest nastupa zabilježeno šest pobjeda.

Najuvjerljiviju pobjedu Hrvatska je ostvarila protiv Moldove u Zagrebu, sada već davne  1993. godine 55:14. Jedan od tri najteža poraza vezan je uz riječkog suparnika. Ukrajina je naime, 1998. godine u kvalifikacijama pobijedila Hrvatsku sa sedam pogodaka razlike (34:27). Do sada je to uspjelo još samo Njemačkoj i Norveškoj 2000. u Sindelfingenu i 2018. godine u Zagrebu.

Inače, Ukrajina je do sada, kao i Hrvatska, bila na 11 europskih prvenstva. Zanimljivo od prvog 1994. u Njemačkoj do Hrvatske i Mađarske 2014. godine. Do posljednja tri natjecanja, Ukrajina nije došla jer je zapela u kvalifikacijama.

Hrvatska i Ukrajina dosad su igrale osam puta. Svaka reprezentacija ima po četiri pobjede. Naše su bile 1995. na Svjetskom prvenstvu u Budimpešti 17:16, Puli 1998. u kvalifikacijama za EP 19:17, Stockholmu na EP 2006. 24:23, te u Vukovaru 2018. godine 28:25.

Nadajmo se da od Rijeke prednost ide na hrvatsku stranu.