Team Sweden during the Semi final handball match France vs Sweden, Men’s EHF EURO 2022 Hungary, Slovakia, Budapest ,Hungary, 28.01.2021, Mandatory Credit © Jozo Cabraja / kolektiff

Jako uzbudljiv i dramatičan bio je pretposljednji dan Europskog prvenstva 2022. godine u Budimpešti. Na kraju su do slavlja došli Španjolci i Šveđani koji će kao i prije četiri godine u Zagrebu odlučivati o zlatu te Norvežani koji su izborili izravni odlazak na Svjetsko prvenstvo. Gubitnici dana su olimpijski finalisti Danska i Francuska koji će morati u borbu za broncu, odnosno Island koji je primio pogodak u posljednjoj sekundi produžetaka i mora u kvalifikacije za Svjetsko prvenstvo.

POLUFINALE I: ŠPANJOLSKA – DANSKA 29:25
Premda su u posljednjih deset međusobnih susreta slavili samo dvaput, Španjolci nisu došli s bijelom zastavom na polufinalni sraz s Danskom. Dapače. Još jedanput su pokazali neviđeni karakter i snagu i na kraju stigli do svog trećeg uzastopnog finala.

Danska je dominirala prvim poluvremenom. Sjajni Nikklas Landin koji je u 17. minuta skupio sedam obrana doveo ih je do plus četiri (4:8). I činilo se da Španjolska nema rješenje za sjajnu dansku obranu. Ali malo po malo do predaha su uspjeli složiti svoje redove, posebno zahvaljujući iskusnom Joanu Canellasu i u posljednjoj sekundi prvoga dijela stići na samo pogodak zaostatka.

U drugom dijelu branitelji naslova su u 12. minuta napravili niz od 6:2 i poveli 18:16. Danska je jednostavno ostala bez rješenja za izuzetno pokretljivu, agresivnu igru Španjolaca u obrani, ali i fenomenalnog Gonazala Pereza de Vargasa i našla se u minusu od tri pogotka u 47. minuti. Iskusni Španjolci odgovorili su igrom pogodak za pogodak, čuvajući loptu gotovo do oduzimanja zbog pasivne igre i vješto zabijajući u posljednjim sekundama. Danska je naravno morala žuriti sa svojim napadom, a to je uvijek opasnost da pogriješite. Na kraju su Španjolci došli do uvjerljive pobjede 29:25. S 11 pogodaka Aleix Gomez Abello obilježio je ovo polufinale. Na drugoj strani tradicionalno najbolji Mikkel Hansen s osam pogodaka.

POLUFINALE II: FRANCUSKA – ŠVEDSKA 33:34
Ništa manje nije bio dramatičan ni drugi polufinalni obračun između Francuske i Švedske. Olimpijski pobjednici bolje su ušli u utakmicu. Već u ranoj fazi susreta stvorili su četiri pogotka prednosti (5:1, 6:2). Švedska se budi sredinom prvog dijela i stiže do izjednačenja u 20. minuti (10:10). I ne samo to, nego zahvaljujući sjajnom Anderasu Palicki na vratima na predah nosi tri pogotka prednosti 17:14.

S dva brza pogotka na početku drugog dijela gurnuli su Francusku u ponor od minus pet (19:14). I tu prednost održavali uz manje ili veće napore sve do posljednje dvije minute. Tada su se malo pogubili pa je Francuska imala napad za izjednačenje, ali se na švedskim vratima u pravom izdanju ukazao Andreas Palicka, zaustavio udarac Ludovica Fabregasa sa šest metara i odveo svoju zemlju do  šestog finala europskih prvenstava. Francuze je nastavku vukao Aymeric Minne koji je postigao čak 8 pogodaka, ali je ostao usamljen bez podrške Dike Mema ili Nikole Karabatića. Kod Šveđana čudesan je bio Jim Gottfriedsson s devet pogodaka i 8 asistencija.

SUSRET ZA 5./6. MJESTO: NORVEŠKA – ISLAND 34:33
Izuzetno dramatičan bio je susret za 5/.6. mjesto koji je pobjedniku donosio izravni plasman na Svjetsko prvenstvo 2023. godine između Norveške i Islanda.

Norvežani su vrlo lako i uspješno kontrolirali prvo poluvrijeme. Vrlo rano su poveli s tri razlike, i to gotovo bez većih poteškoća održavali tijekom cijelog poluvremena. Njihova najveća prednost bila je plus četiri, s koliko su na kraju i otišli na predah.

Island je sjajno reagirao na početku drugoga dijela. U samo pet minuta stigli su na minus jedan 16:17. Pa onda opet potonuli na četiri pogotka zaostatka. Ali se nisu predali premda su bili bez glavne zvijezde Aarona Palmarssona. I uspjeli su u 47. doći do izjednačenja. Na kraju su imali napad na prazna vrata pet sekundi do kraja za pobjedu, ali nisu uspjeli, pa su se igrali produžetci (27:27).

I tu smo vidjeli novu dramu. Nakon prvih pet minuta bilo je 30:30. Drugih pet minuta donijelo je prednost Islanđanima. Ali sada su Norvežani bili ti koji nisu posustali, i  nakon izjednačenja 33:33, a svi su očekivali sedmerce, u posljednjoj sekundi Harald Reinkind je zabio za norveško slavlje 34:33. Island je tako nakon najugodnijeg iznenađenja prvenstva, postao najveći gubitnik. Najprije su ih bez finala ostavili Francuzi koji su 57. minuta gubili susret  s Danskom pa na kraju slavili. Sada ih je do kraja šokirala Norveška i moraju u kvalifikacije za SP. Srećom, u skupini su nositelja i Hrvatska ne može igrati protiv njih.

EHF EURO 2022: POLUFINALE
ŠPANJOLSKA – DANSKA 29:25
FRANCUSKA – ŠVEDSKA   33:34

EHF EURO 2022: 5./6. MJESTO
NORVEŠKA – ISLAND 34:33  nakon produžetaka